Aprovechando que regresaba de Vigo, aprovechando que tenía tiempo y aprovechando que pasaba por la localidad ourensana de Melón me animé a detenerme y visitar el monasterio de Santa María de Melón. Este pequeño municipio de Melón situado a orillas de la antigua carretera nacional que comunicaba Vigo y Ourense "guarda" el Monasterio de Santa Maria de Melón el cual se encuentra en la parte baja del pueblo, rodeado de un entorno natural de una tremenda belleza, en un paisaje situado a orillas del rio Miño.

Antes de continuar escribiendo sobre el Monasterio de Santa María de Melón es mencionar que estamos ante una de las joyas del románico monástico orensano y gallego menos conocida y por tanto, que mas sorprende a los visitantes






El Monasterio de Santa María de Melón fue fundado en el año 1.142 por los monjes del cister procedentes de Clairvaux (Claraval, Francia) comandados por el Abad Giraldo. En un principio, estos monjes rechazaron vivir de rentas y basaron su economía en la explotación de sus tierras, para lo que los religiosos buscarán la ayuda de una serie de religiosos llamados "conversos", que permitían explotar una gran cantidad de tierras alejadas geográficamente. 

A finales del S. XII y comienzos del S.XIII los monjes empiezan a convertirse en "Señores" y la explotación indirecta va ganando protagonismo. Su patrimonio fue aumentando paulatinamente por la compra de terrenos, por donativos o por la cesión de algunos nobles a fin de conservar su status. Otras veces forzaban a los aforados a otros menesteres tales como rentas en pulpo, transporte de sardinas, o la Renta exclusiva de Melón que consistía en la obligación de cruzar el abad y acompañantes de una orilla a la otra de la Ria de Vigo en San Pedro Domaio. 

Hasta el siglo XIV las granjas y celeros fueron los centros administrativos de las propiedades monásticas. 

A partir del siglo XIV se endurecen las rentas y los reconocimientos de señoríos, así como la obligación de alimentar a los representantes del monasterio en sus desplazamientos. También se exigía la consideración de vasallaje y obediencia cuando los señores visitaran la comarca y el pago de la "Loytosa" o derecho de transmisión (para poder heredar los bienes de los antepasados). También existía una penalización de 200 maravedíes a quienes incumplieran los contratos. Estas medidas pretendían evitar el abandono del campo hacia los núcleos urbanos. 

En el siglo XV entre sus posesiones destacan las situadas en los valles, en los que es de capital importancia el cultivo de la vid. Entre los productos obtenidos destacan el pescado en las riberas del mar y en los pies de la cuenca del Miño, el ganado en las tierras altas de montaña, y los cereales y vino en los valles de Louro, Tea, y Avia. 

La principal causa de la ruina del monasterio hay que buscarla en la desamortización eclesiástica del siglo XIX, con el fin de la presencia de los monjes, provocando así la ruina de sus claustros e iglesia. Después de la enclaustración gran parte de la piedra fue vendida, al precio de 1 peseta por carro cargado, para la construcción del templo de A Cañiza. 


















Fueron pasando los años en los que poco a poco el Monasterio se fue deteriorando, hasta que ya en el año 1.999 fue adquirido por la Diputación provincial a un particular para posteriormente cederlo al Ayuntamiento de Melón, quien ha comenzado una completa restauración que fue llevando a cabo en estos primeros meses del año 2.012. Dicha recuperacion ha sido llevada a cabo por la Xunta de Galicia, en colaboración con el Ministerio de Fomento y el Ministerio de Cultura con cargo a los Planes y Programas para la conservación del Patrimonio Arquitectonico e Historico “1% Cultural” 

Actualmente, y después de diversas actuaciones de recuperación, se conservan algunas dependencias del claustro y accesos a diversas zonas en las que podemos ver diferentes salas que antiguamente hacían servicio como despensas, almacenes, celdas y demás estancias para el uso de los religiosos que allí moraron. Tambien se han hecho algunas plataformas y accesos nuevos a las zonas superiores . 













Destaca, en todo este conjunto monumental, de especial manera la iglesia del monasterio de Melón, que debio ser una replica a menor escala de la de Oseira y declarado Monumento Histórico Artístico Nacional, se concibió con planta de cruz latina, con tres naves de siete tramos (desaparecidas casi totalmente a finales del siglo XIX) en el cuerpo longitudinal, crucero marcado, con una capilla semicircular en el costado oriental de cada uno de sus brazos, y cabecera compuesta por una capilla mayor rodeada de girola a la que se abren tres ábsides semicirculares (el central modificado en el siglo XVIII) separados por tramos con vanos. Este modelo de cabecera, no conocido en la Orden del Cister fuera de Galicia, remite al esquema presente en la catedral de Santiago. Las capillas del crucero explicitan la recepción de formulaciones de origen borgoñón. 

A finales del siglo XIX desapareció casi por completo el cuerpo la iglesia y se cerró con un muro historicista lo que, a nuestros ojos, la convierte en una iglesia-cabecera, ya que el enorme tamaño de ésta contrasta con la casi nulidad de las naves. Otra reforma importante que sufrió la iglesia del Monasterio de Santa María de Melón es la modificación, en el siglo XVIII, de la capilla radial central. 

Hay que destacar también, el impresionante y precioso cementerio que se encuentra a los pies de la Iglesia, en el que podemos encontrar aparte de antiguas tumbas y nichos cargados de historia, algunos elementos como esculturas funerarias, cruceiros centenarios y algunas salas mortuorias que realmente impresionan. 

Por ultimo aconsejar la visita a este lugar pues es de una belleza sobrecogedora tanto por la belleza del propio monasterio, de la iglesia, del cementerio como por el entorno natural en el que esta situado

PD: Y coincidencias de la vida, hoy se publica en la prensa que el Monasterio de Melón será rehabilitado para hospedería y tendrá diez habitaciones y un salón para eventos con financiación del Ministerio de Fomento y de la Xunta de Galicia







































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